¿Comer grasa engorda?

Kayla Reynolds, MS

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El mito

La grasa engorda.

El origen

La fobia a las grasas comenzó hace años, cuando el infame Ancel Keys publicó datos epidemiológicos que relacionaban el consumo de grasas con las enfermedades del corazón. Si bien este tipo de datos no prueba la causa y efecto, los mercados estuvieron llenos de productos bajos en grasa, sin grasa y con 0% de grasa en los años 80 y 90. Estos productos se comercializaron como artículos de “dieta” y fueron promocionados como útiles en la pérdida de peso. Con el tiempo, la sociedad comenzó a temer a la gordura y la gente comenzó a creer que comer engorda.

Los hechos

Aunque no es intuitivo, los carbohidratos, las proteínas y las grasas pueden almacenarse como grasa. Aunque la grasa es más densa en calorías que los carbohidratos y las proteínas, los estudios muestran que en realidad las dietas bajas en grasa no producen más pérdida de peso que otros tipos de dietas. También hay evidencia de que las dietas bajas en carbohidratos (generalmente con un “alto contenido de grasa”) en realidad pueden ser más beneficiosas para bajar de peso que las dietas bajas en grasa, cuando se incluyen fuentes saludables de grasa.

Irónicamente, al mismo tiempo que los productos “dietéticos” con bajo contenido de grasa empezaron a llenar los estantes, la gente comenzó a engordar más. Si bien el jurado aún no sabe si existe algún vínculo entre los dos, algunas personas sugirieron que el azúcar que comenzó a agregarse a los alimentos cuando se eliminó la grasa es el culpable del aumento de la obesidad.

Las conclusiones

Dado que todo exceso de calorías puede almacenarse como grasa, el exceso de cualquier macronutriente (carbohidratos, proteínas y sí, grasa) puede hacer que “engordes”. Si bien, debes tener en cuenta la densidad de energía de las grasas, que contienen más del doble de calorías por gramo que las proteínas o carbohidratos, no hay razón para alejarte de este nutriente. De hecho, la grasa es esencial en muchos procesos corporales, incluida la absorción de varias vitaminas, la producción de hormonas importantes y la función cerebral. Sin embargo, no hay nada especial sobre las grasas per se que cause el almacenamiento como grasa más fácilmente.

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