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¿Necesitas 20 minutos consecutivos de ejercicio para un beneficio?

Kayla Reynolds, MS

Desmintiendo Mitos de Salud. En Noom, nos gusta mantenernos al día de las últimas evidencias científicas para proporcionarte el conocimiento y las herramientas que necesitas para tener éxito en tu camino hacia un estilo de vida saludable.

El mito

Necesitas hacer 20 minutos de ejercicio para obtener un beneficio para tu salud.

El origen

Al comenzar a hacer ejercicio, los carbohidratos son la principal fuente de combustible de tu cuerpo. Después de aproximadamente 15-20 minutos de actividad continua de intensidad leve a moderada (caminar a paso ligero, trotar de forma ligera o nadar tranquilamente), la grasa se convierte en la principal fuente de combustible de tu cuerpo. Así es como nació la idea de que el cuerpo solo comienza a quemar grasas (o a beneficiarse de la actividad) después de aproximadamente 20 minutos.

Los hechos

En realidad, tu cuerpo quema energía constantemente en forma de glucosa y glucógeno (carbohidratos que circulan y se almacenan, respectivamente), así como de grasa, ¡no solo cuando estás activo! Incluso cuando estás leyendo este artículo, estás quemando calorías y, en realidad, más de la mitad de la energía que quemas en reposo proviene de tus reservas de grasa. Al comenzar la actividad física, tu cuerpo depende principalmente de los carbohidratos para obtener energía. A medida que continúa moviéndose, tu cuerpo cambia a utilizar principalmente grasa para obtener energía, ya que tiene muchas más reservas de grasa. Sin embargo, tu cuerpo nunca está quemando exclusivamente carbohidratos o grasas. E, independientemente de lo que se use como combustible, usted está quemando calorías, que es la parte más importante de la creación del déficit de calorías que necesitas para lograr bajar de peso.

Un estudio tras otro han demostrado que la actividad física tiene importantes beneficios, sin importar qué tan corto sea el intervalo, ¡incluso ejercicios en menos de 10 minutos! Las investigaciones han demostrado que las mejoras más importantes en la salud se logran al pasar de estar inactivos a realizar algún tipo de actividad regular, con mejoras menos drásticas cuando las personas activas aumentan aún más su nivel de actividad. Pasar de no realizar ninguna actividad puede ayudarte a mejorar tu salud y bienestar en general y reducir el riesgo de padecer enfermedades crónicas, como diabetes y enfermedades cardiovasculares.

La investigación también ha sugerido que los beneficios de los pequeños episodios de actividad intensa son tan buenos (o incluso mejores) que los episodios más largos de actividad menos intensa. Los estudios han encontrado que el entrenamiento a intervalos de alta intensidad o HIIT (intervalos cortos de esfuerzo de alta intensidad seguidos por episodios de recuperación de baja intensidad) pueden ayudar a quemar más calorías, mejorar tu condición física y reducir tu grasa (incluida la grasa visceral, que es riesgo asociado de afecciones crónicas) en la mitad del tiempo en comparación con las actividades de estado estable (mantener el ritmo en una bicicleta o cinta de correr).

Las conclusiones

Si bien se recomienda que realices por lo menos 150 minutos de actividad moderada (como caminar a paso ligero) o 75 minutos de actividad vigorosa (como entrenamientos estilo HIIT) cada semana, ¡cualquier actividad es mejor que ninguna actividad y puede beneficiar todos los aspectos de tu vida!

No permitas que el tiempo te impida moverte: puedes dividir 30 minutos diarios de actividad en 3 entrenamientos más cortos sin perder ningún beneficio. O bien, intenta cambiar tus entrenamientos más largos y de menor intensidad con actividades más cortas e intensas para adaptarlo a tu estilo de vida ocupado y ayudarte a alcanzar tus metas.

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