¿Deberías comer alimentos orgánicos?

La demanda de productos orgánicos por parte de los consumidores ha aumentado cada año desde la década de 1990, y una encuesta recientemente realizada por Consumer Reports encontró que el 84% de los consumidores estadounidenses compran alimentos orgánicos. Lejos de ser productos reservados para tiendas de alimentos naturales, los productos orgánicos se pueden encontrar casi en cualquier lugar y, si bien la información sobre el tema es un tanto mixta, el péndulo parece estar a favor de una alimentación orgánica.

Pero todavía hay algunos problemas evidentes con los alimentos orgánicos. Uno de los más importante para los consumidores es que los productos pueden costar hasta tres veces más que los alimentos convencionales. Estos precios pueden acumularse y verse reflejados rápidamente al comprar artículos como frutas y verduras que se consumen regularmente.

Incluso, cuando pagamos grandes cantidades de dinero por alimentos orgánicos, pocos de nosotros sabemos realmente lo que estamos comprando. Una encuesta realizada por la consultora de marca BFG encontró que casi el 70% de las personas compraban alimentos orgánicos y sólo el 20% pudieron definir lo que realmente significaba “orgánico”.

Entonces, ¿qué significa “orgánico”?, ¿vale la pena el dinero extra? Sigue leyendo para averiguarlo.

Definición de Orgánico:

La palabra “orgánico” se refiere a la forma en que los agricultores cultivan y procesan los productos agrícolas. Si bien muchos consumidores están interesados ​​en los alimentos orgánicos para los beneficios para la salud, otra ventaja importante de la agricultura orgánica son sus beneficios ambientales, incluida la reducción de la contaminación y la conservación del suelo y el agua. Los agricultores que cultivan productos orgánicos no utilizan los métodos convencionales de cultivo y, en su lugar, utilizan fertilizantes naturales, rotación de cultivos y mantillo para tratar los cultivos.

El USDA (United States Department of Agriculture) tiene un estricto programa de certificación orgánica que exige que todos los alimentos orgánicos cumplan con un conjunto de normas gubernamentales que regulan cómo se cultivan, manipulan y procesan los alimentos. Para que un producto se venda como “100%  orgánico”, “orgánico” o “hecho con ingredientes orgánicos”, el producto debe producirse y manipularse sin el uso de sustancias e ingredientes sintéticos, sustancias prohibidas no sintéticas, productos no agrícolas, sustancias utilizadas en / o sobre productos procesados, radiación ionizante, iodos de aguas residuales. Tampoco pueden contener organismos modificados genéticamente (OGM) y los agricultores deben demostrar que están protegiendo sus productos de sustancias prohibidas.

En términos de las leyes, esto significa que los productos orgánicos se producen de la manera más natural posible. Están libres de la mayoría de los aditivos sintéticos como pesticidas, fertilizantes químicos y tintes, así como de OGM, solventes industriales e irradiación. (Hay ciertas sustancias sintéticas aprobadas por el USDA en la agricultura orgánica. Consulte la lista completa aquí). Si parece algo confuso, el etiquetado lo es aún más.

Cualquier producto con una etiqueta “orgánica” en los EE. UU. debe estar certificado por el USDA. Pero desafortunadamente, “orgánico” no es el único término en el mercado. Al tratar de sacar provecho del deseo de los consumidores por productos más saludables, los especialistas en marketing han creado términos que pueden implicar salud pero que no están regulados por el USDA. Aquí están las palabras de moda que debes saber antes de realizar tus próximas compras:

100% Orgánico

Exactamente como suena. Este alimento está certificado 100% orgánico por el USDA.

Orgánico

Desafortunadamente, 100% orgánico y orgánico no significan lo mismo. Para usar este término, los alimentos deben ser 95% orgánicos, lo que significa que 95% de los ingredientes son orgánicos y no han sido tratados con aditivos sintéticos.

Elaborado con ingredientes orgánicos

Los alimentos que llevan esta etiqueta tienen al menos un 70% de ingredientes orgánicos, pero no pueden usar el sello orgánico del USDA.

Naturales

Desafortunadamente, no existe un reglamento federal para la palabra “natural” en los productos alimenticios, por lo que debes tener cuidado con esta etiqueta. Si bien muchos consumidores asumen que esto es sinónimo de orgánico, casi cualquier persona puede etiquetar su producto como natural.

¿Deberías estar comiendo alimentos orgánicos?

Ahora vamos a la pregunta real: ¿debería gastar dinero extra en alimentos orgánicos?

Productos

Si bien se ha afirmado que los vegetales orgánicos ofrecen más nutrientes que los productos convencionales, esto es poco probable. Muchas de estas afirmaciones fueron desmentidas por un análisis publicado por investigadores de la Universidad de Stanford en 2012 que revisó más de 200 estudios de alimentos orgánicos y convencionales y descubrió que el contenido de nutrientes de los alimentos orgánicos no excede los de los no orgánicos.

Pero, cuando se trata de pesticidas, hay poco debate sobre que los alimentos orgánicos contienen menos sustancias químicas y sintéticas. ¿Son los pesticidas malos para nosotros? Algunos investigadores, como Melinda Moyer, en su artículo, “Organic Shmorganic”, dirían que no. Según Moyer, cuando se trata de alimentos producidos de manera convencional, no hay pruebas suficientes para demostrar que los pesticidas son malos para nosotros, por no mencionar que los pesticidas que se encuentran en las frutas y verduras están muy por debajo de los límites federales de la FDA.

Pero otros, como el profesor de Harvard Alex Lu, sostienen que es solo sentido común tratar de evitar la exposición a los pesticidas. Según el profesor Lu, las pautas de seguridad federales no toman en cuenta la exposición repetida a bajos niveles de químicos, y muchos pesticidas que el gobierno federal ha considerado seguros han sido prohibidos después de años de uso cuando se descubrió que eran dañinos.

Con tanta evidencia contradictoria, ¿cómo vas a elegir? Ciertamente, lo más importante es comer más frutas y verduras; podríamos argumentar que obtener una gran cantidad de vitaminas y minerales beneficiosos para ti mientras reduces la ingesta de calorías tiene más impacto en tu salud que simplemente evitar los pesticidas. Claro, si pudiéramos costear todo lo orgánico, todo el tiempo, ¿por qué no? Pero desafortunadamente, para la mayoría de nosotros, esta no es una opción. Si no puedes comprar productos orgánicos, no te preocupes. Si deseas comprar productos orgánicos, aquí hay algunos consejos para ayudar a reducir los costos:

  1. Compra productos en temporada para reducir el precio.
  2. Pela y lava las verduras convencionales para reducir los pesticidas.
  3. Trata de comprar el producto que consumes con mayor frecuencia orgánico (por ejemplo, si está siguiendo el ejemplo de Popeye el marino y comiendo espinacas todas las noches, compra una variedad orgánica).
  4. Consulta la lista del Grupo Ambiental de trabajo de “Docenas Sucias”, incluye las frutas y verduras que, cuando se analizaron, tenían la mayor cantidad de pesticidas. Echa un vistazo a la lista completa aquí.

Carnes

No hay mucha diferencia entre el contenido nutricional de las carnes orgánicas y las carnes convencionales, pero el ganado convencional se cría con antibióticos, incluidos los antibióticos que se usan para tratar a los humanos. ¿Por qué es esto un problema? Cuando los animales se tratan con un determinado antibiótico, las bacterias que viven en esos animales pueden volverse resistentes a él. Si un humano ingiere las bacterias resistentes a los antibióticos a través de la carne mal cocida, será muy difícil de tratar, ya que es posible que no respondan al tratamiento antibiótico de rutina.  Si bien el uso de antibióticos en animales ha sido prohibido en la UE y Canadá, todavía es legal en los EE. UU., ya que la industria cárnica argumenta que no hay suficientes pruebas concluyentes para vincular directamente el uso de drogas en animales de alimentación con un aumento en Bacterias resistentes a los medicamentos.

Otro problema en el ganado criado convencionalmente, particularmente en las vacas, son las hormonas que se usan para hacer que los animales crezcan más rápidamente. La mayoría de los científicos están de acuerdo en que las drogas administradas a los animales estarán presentes en su plato de comida, pero si esto tiene o no un efecto en los seres humanos es tema de debate.

Una vez más, la UE ha llegado a la conclusión de que las hormonas en la carne pueden estar relacionadas con ciertos cánceres, así como con la pubertad temprana, y han prohibido su uso en el ganado bovino europeo, mientras que el uso de hormonas sigue siendo legal en los Estados Unidos.

Si bien los debates sobre los antibióticos y las hormonas continúan, no hay duda de que el ganado orgánico se trata de manera más humana, y la forma en que se crían es mejor para el medio ambiente. La escorrentía de antibióticos del ganado tratado convencionalmente puede abrirse camino hacia las vías fluviales y puede ser venenosa para la vida silvestre. Como escribe Greatist: “si el bienestar animal y el medio ambiente son una prioridad, las aves de corral orgánicas pueden valer la pena”.

Productos Lacteos

La leche orgánica tiene niveles ligeramente más altos de ácidos grasos omega-3 en comparación con la leche convencional, pero no lo suficiente como para que valga la pena comprarla. Pero, al igual que el argumento con la carne de vacuno convencional frente a la orgánica, las vacas convencionales, en lugar de las vacas lecheras orgánicas, se tratan con antibióticos, hormonas y pueden entrar en contacto con pesticidas a través de su alimentación. Lo que le puede ayudar a sacar su billetera es una hormona en particular, BGH (hormona de crecimiento bovina) o la hermana sintética de BGH, rBGH (hormona de crecimiento bovina recombinante).

Mientras BGH y rBGH no encontrarán su camino en su cereal de la mañana, la hormona que causa cáncer, el IGF-1, podría hacerlo. El IGF-1, que se encuentra en niveles elevados en vacas tratadas con BGH, puede aumentar el riesgo de cáncer de mama hasta siete veces, así como aumentar el riesgo de otros tipos de cáncer. La leche orgánica puede ser un producto que vale la pena gastar algunas facturas adicionales.

Huevos

Si bien hay beneficios claros al cambiar a la leche orgánica, comer huevos orgánicos no es tan importante cuando se trata de la salud. Como regla general, a los pollos normalmente no se les administran hormonas de crecimiento y no se les administran antibióticos de forma rutinaria (a diferencia de las vacas).

No hay evidencia de que los huevos orgánicos representen un riesgo menor para la salud que los huevos convencionales, pero, una vez más, si el tratamiento humanitario de los animales es importante para usted, los pollos criados bajo restricciones orgánicas son privados de mejores condiciones de vida que los que no lo son.

Tratar de comer de manera saludable, especialmente en un mundo de opiniones contradictorias, puede ser difícil y estresante. Ninguna forma de comer será perfecta, y gran parte de la forma de comer se reducirá a las preferencias personales. Tratar de seguir cualquier plan con demasiada rigidez, ya sea paleo, orgánico o vegano, puede provocar estrés y desilusión. Si bien recomendamos comer frutas, verduras y carnes orgánicas cuando sea posible, lo más importante es comer comidas balanceadas. Intenta que la mayoría de tus platos tengan frutas y verduras, ya sean orgánicos o no, y asegúrate de comer muchos granos integrales y carnes en moderación.

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