La Verdad Agridulce

Maggie Lemaire, RDN

Hoy en día, ¡el azúcar está en todas partes! La mayoría de los alimentos de consumo diario contienen alguna forma de azúcar. Si alguna vez has revisado las etiquetas de los alimentos en busca de azúcar, en un yogur, en el pan de molde o incluso en una salsa, sabrás que puede ser difícil saber dónde se encuentra.

El azúcar tiene muchas identidades

Los sustitutos del azúcar, o alternativas al azúcar, son usados en lugar del azúcar de mesa, y son conocidos como sacarosa. Tienden a tener un sabor mucho más dulce que el azúcar tradicional. Si se compara una cucharada de azúcar con una cucharada de sacarosa, normalmente podrías usar menos sacarosa. Dado que la mayoría de los edulcorantes tienen pocas calorías o ninguna, los productos en los que se encuentran suelen tener un recuento total de calorías mucho más bajo. Algunos de estos se encuentran en productos horneados, bebidas carbonatadas, refrescos regulares y dietéticos, mezclas de bebidas en polvo, mermeladas y jaleas, chocolate y dulces. Es probable que esos ejemplos no sean sorprendentes, pero algunos edulcorantes se agregan en alimentos que nunca pensarías, como en frutas enlatadas, jugos, mantequilla e incluso en el ketchup. De manera que es importante leer las etiquetas de los alimentos para ver dónde se esconden. Investiguemos algunos de estos edulcorantes y descubramos sus propósitos.

Aspartame

  • También conocida como Nutrasweet y Equal
  • 200 veces más dulce que el azúcar de mesa y contiene menos calorías
  • Suele encontrarse en goma de mascar y refrescos dietéticos.
  • Contiene fenilalanina: las personas con una enfermedad rara llamada fenilcetonuria (UPJ) deben controlar sus ingestas
  • No hay pruebas contundentes, pero suelen estar vinculadas al cáncer en roedores.

Stevia

  • Conocidos como los edulcorantes “naturales” Truvia, PureVia, Enliten
  • Extraído de la planta de Stevia rebaudiana Bertoni.
  • 200-400 veces más dulce que el azúcar de mesa
  • Se encuentra principalmente en bebidas carbonatadas, pero está apareciendo cada vez en mas productos en el mercado.
  • Tiene poco o ningún efecto sobre los niveles de glucosa en sangre
  • Es el edulcorante favorito porque es “natural” (extraído de una planta) y no tiene calorías.
  • Se habla mucho sobre la stevia y los posibles vínculos con el cáncer, pero definitivamente no hay pruebas suficientes para demostrarlo.

Sucralose

  • También conocida como Splenda
  • 600 veces más dulce que el azúcar de mesa
  • Libre de Calorías 
  • Se encuentra en productos horneados, bebidas carbonatadas, chicles, postres lácteos congelados, etc.
  • La sucralosa, por sí misma, no tiene ningún efecto sobre los niveles de glucosa, lo que hace que sea seguro que las personas con diabetes.
  • Sin embargo, la forma en polvo conocida como Splenda se combina con otros edulcorantes, dextrosa y maltodextrina, que pueden aumentar la glucosa en la sangre y los niveles de insulina.
  • A pesar de lo que afirman algunos estudios, no ha mostrado ningún signo de daño al ADN.

Fruta del Monje

  • Conocido como Nectresse, Monk Fruit in the Raw, y PureLo
  • Extraído de la fruta de Lou Han Guo (fruta de monje)
  • 100-250 veces más dulce que el azúcar de mesa
  • Libre de Calorías
  • Se encuentra en productos horneados, yogur, salsas y dulces.
  • Sin impacto en el azúcar en la sangre

Azúcares del Alcohol

  • También conocido como eritritol, manitol, sorbitol o xilitol
  • Se encuentra naturalmente en pequeñas cantidades en una variedad de frutas y verduras, pero también se produce comercialmente a partir de azúcares y almidón.
  • Se encuentra en goma de mascar, postres lácteos, glaseados y dulces.
  • Sin impacto en los niveles de glucosa en la sangre.
  • Bajo en calorías
  • En exceso, puede causar malestar digestivo (hinchazón, gases y diarrea)

Qué tipo de azúcar o edulcorante es mejor para mi

Al elegir la alternativa de azúcar adecuada para ti, hay un par de cosas que debes preguntarte:

  1. ¿El edulcorante o producto tiene otros ingredientes agregados?
  2. ¿Qué otros nutrientes hay en el producto (grasa, sodio, carbohidratos)?
  3. Y lo más importante, ¿disfruto del sabor?

La próxima vez que quieras endulzar alguna bebida o comida, o comprar algún producto alimenticio echa un vistazo a todos los ingredientes y nutrientes que se encuentran en el producto, no solo en el contenido de azúcar. Si bien algunos productos son vistos como “light” o “sin calorías”, a muchos se les han agregado otros ingredientes innecesarios para compensar el nivel de azúcar, lo que significa que “light” no es necesariamente “saludable”. 


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